วันหยุดที่ดีที่สุดของฉันคือทัศนศึกษาของโรงเรียน

จากยุคกลางถึงอิตาลีและกรีซ

เครดิตรูปภาพ: Kai Lehmann, CC BY 2.0

ครอบครัวของฉันไม่ได้เป็นกลุ่มใหญ่ในช่วงวันหยุด สิ่งที่ดีที่สุดที่เราทำคือออกค่ายเดินป่าโดยหนึ่งในหลาย ๆ แห่งของฟลอริดาทะเลสาบหรือแม่น้ำหลายสายที่พ่อของฉันพยายามอย่างไม่รู้จักเหน็ดเหนื่อยเพื่อมอบความรักในการตกปลาให้กับฉันซึ่งเป็นลูกสาวคนเดียวของเขา ความพยายามของเขาล้มเหลวอย่างหนักจนในที่สุดฉันก็กลายเป็นมังสวิรัติ (ขออภัยสำหรับความผิดหวังพ่อ) ทุกครั้งที่เราไปตั้งแคมป์ที่ค่ายกักกันที่ถูกต้องบนชายหาดและมีสิ่งอำนวยความสะดวกเช่นสระว่ายน้ำและอาร์เคด นั่นเป็นทริปแคมป์ปิ้งที่ฉันสามารถไปได้

แต่ส่วนใหญ่แล้วการพักผ่อนนั้นไม่ได้เป็นส่วนหนึ่งของไลฟ์สไตล์ของเรา พ่อแม่ของฉันเป็นคนงานรายชั่วโมงอยู่เสมอดังนั้นการไปพักผ่อนจึงหมายถึงการสูญเสียเงินไม่ใช่เพราะพวกเขาใช้จ่ายไปเที่ยว แต่ยังเป็นเพราะพวกเขาขาดงานอีกหลายวัน มันไม่ใช่สิ่งที่เราสามารถทำได้

นั่นหมายความว่าวันหยุดพักผ่อนที่ยิ่งใหญ่ที่สุดของฉันมาในรูปแบบการทัศนศึกษานอกโรงเรียน แน่นอนว่าเงินเหล่านี้ยังคงมีค่าใช้จ่าย แต่การส่งเด็กหนึ่งคนไปเที่ยวกับครอบครัวสี่คนของเรานั้นเห็นได้ชัดว่าคุ้มค่ากว่า (ไม่ต้องพูดถึงโรงเรียนที่มีอัตราลดลงอย่างมีนัยสำคัญมักจะได้รับ) บางครั้งการเดินทางเป็นกิจกรรมหนึ่งวันเช่นเมื่อเราไปที่ Medieval Times, Universal Studios หรือการเดินทางคอรัสหนึ่งครั้งเพื่อดู Joseph และ Amazing Technicolor Dreamcoat นำแสดงโดย Donny freakin 'Osmond คนอื่นเป็นการเดินทางที่ซับซ้อนมากขึ้นเช่นหนึ่งสัปดาห์ในวอชิงตัน ดี.ซี. - หรือการเดินทางไปอิตาลีและกรีซครั้งหนึ่งครั้งหนึ่งในชีวิตในปีสุดท้ายของฉัน

การเดินทางครั้งนั้นเป็นเรื่องของความฝัน ตั้งแต่ฉันยังเด็กฉันมีความหลงใหลอย่างลึกลับกับอิตาลี มันเป็นที่แห่งหนึ่งที่ฉันอยากไปเยี่ยมมากกว่าที่อื่น ฉันยังเด็กเกินไปที่จะเข้าใจว่าอิตาลีอยู่ที่ไหนในเชิงภูมิศาสตร์ แต่ฉันรู้ว่ามันเป็นสถานที่ที่ฉันต้องไป เมื่อมีการประกาศว่าการเดินทางอาวุโสของเราจะเป็นเวลาสิบวันในอิตาลีและกรีซพ่อแม่ของฉันตั้งใจแน่วแน่ที่จะทำทุกอย่างเพื่อให้ฉันอยู่ที่นั่น และก็เช่นกัน

ฉันจำจำนวนเงินที่แน่นอนที่เราขอให้จ่ายได้ แต่ฉันจำได้ว่ามันประมาณ $ 3,500 การเดินทางผ่าน EF Educational Tours และตั๋วของเราครอบคลุมตั๋วเครื่องบินโรงแรมอาหารเช้าและอาหารเย็นทุกวันทัวร์หลายรายการและค่าใช้จ่ายในการขนส่งที่หลากหลาย (เรือข้ามฟากรถโดยสาร ฯลฯ ) ฉันยังรับผิดชอบในการรับหนังสือเดินทางและนำเงินมาให้เพียงพอสำหรับอาหารกลางวันสิบวันและของที่ระลึกใด ๆ ที่ฉันต้องการซื้อ

ฉันรับกะมากที่สุดเท่าที่จะทำได้ในหน้าที่พนักงานเสิร์ฟและบันทึกทุกอย่างที่ทำได้ ฉันไม่ดีอย่างยิ่งใหญ่ในงานนั้นและนำงานร้านอาหารออกมาอย่างชัดเจนตั้งแต่นั้นมา แต่อย่างใดฉันก็ยังโอเค ลูกค้าคนโปรดของฉันคือเจ้าของอาร์ตแกลเลอรี่ฝั่งตรงข้ามถนนที่เข้ามาทุกเช้าเพื่อซื้อกาแฟ 85 เซนต์และฝากทิป 5 ดอลลาร์ ฉันวางแผนที่จะสร้างอนุสาวรีย์เพื่อเป็นเกียรติแก่เขาในวันหนึ่ง

ในท้ายที่สุดพ่อแม่ของฉันพวกเขาก็ทำงานและประหยัดอย่างไม่รู้จักเหน็ดเหนื่อย แต่ก็ไม่คืบหน้ามากนัก ดังที่ครอบครัวชนชั้นล่างและชนชั้นกลางรู้: ถ้าคุณสามารถประหยัดเงินได้คุณก็จะเป็นเช่นนั้น เมื่อเราเข้าใกล้เส้นตายการจ่ายเงินมากขึ้นพวกเขาตัดสินใจขอความช่วยเหลือ ป้าและลุงของฉันให้เงินที่เราต้องการสำหรับการเดินทางอย่างมีความสุขเนื่องจากพวกเขาดูหลานสาวพูดพล่ามของพวกเขาและเกี่ยวกับโรมโบราณและ Michelangelo ตั้งแต่เธออายุสามขวบ พวกเขาตื่นเต้นที่จะทำให้สิ่งนี้เกิดขึ้นกับฉัน

การเดินทางเป็นหนึ่งในประสบการณ์ที่ดีที่สุดในชีวิตของฉัน เต็มไปด้วยประวัติศาสตร์และศิลปะและอาหารที่ดีที่สุดที่ฉันเคยกิน คู่มือของเราสอนเราเกี่ยวกับประเพณีท้องถิ่นเช่นปริมาณที่เหมาะสมในการให้ทิป เธอบอกว่าถ้ายอดรวมของคุณคือ $ 4.05 ปลายของคุณควรปัดขึ้นเป็นดอลล่าร์ต่อไป (โปรดอย่าตะโกนใส่ฉันหากนี่เป็นข้อมูลที่ไม่ถูกต้องดูเหมือนผิด แต่ Natalia ก็ยืนกรานมาก!)

เงินที่ฉันบันทึกไว้ส่วนใหญ่ไปสู่ของที่ระลึกอาหารกลางวันและแอลกอฮอล์มากมายตั้งแต่ฉันเพิ่งอายุ 18 และสามารถดื่มในต่างประเทศได้อย่างถูกกฎหมาย (ขออภัยเกี่ยวกับเรื่องนั้นแม่) ในฐานะผู้สะสมความรู้สึกฉันยังมีทุกสิ่งที่ฉันได้รับในขณะที่ฉันอยู่ที่นั่น: แก้วที่ออกแบบอย่างประณีตจากนครวาติกันสร้อยคอและสร้อยข้อมือที่ฉันได้ที่ร้านขายเครื่องประดับบูติกในกรุงโรม แต่งตัวจากห้างสรรพสินค้ากลางแจ้งในเมืองเล็ก ๆ ที่ฉันจำไม่ได้ก้อนหินจากทะเลเมดิเตอเรเนียน (ฉันไม่ได้จ่ายค่านั้นแน่นอน) พร้อมด้วยทุกเมนูและทุกตั๋วรถไฟ ฉันต้องการที่จะจำมันทั้งหมด ฉันอยากจะชื่นชมมันทั้งหมด

ฉันก็รู้ว่าฉันต้องบังคับให้ความต้องการของฉันตรงกับงบประมาณของฉัน ฉันนำเงินมาใกล้ 1,000 เหรียญและใช้ทุก ๆ ส่วน หากฉันนำเงินเพียง $ 500 ฉันจะทำผลงานนั้นด้วยอาจจะไม่ดื่ม Limoncello มากนัก ในทางกลับกันถ้าฉันนำ $ 5,000 ฉันอาจจะได้พบวิธีการใช้จ่ายเต็มจำนวน ฉันเห็นสิ่งต่าง ๆ ตลอดเวลาที่ฉันต้องการซื้อ แต่ถูก จำกัด ด้วยงบประมาณและจำนวนสิ่งของที่ฉันสามารถใส่ในกระเป๋าเดินทางได้ - รวมถึงของขวัญที่ฉันนำกลับมาให้ครอบครัว

ฉันยังไม่ได้ทำงานที่ดีที่สุดเสมอในการเห็นคุณค่าของการเสียสละที่พ่อแม่ทำเพื่อที่ฉันจะได้มีโอกาสเพราะฉันมักจะมองไปที่เด็กคนอื่น ๆ ที่มีวิธีมากขึ้น ความจริงก็คือฉันอาจจะไปโดยไม่มีสิ่งที่ฉันต้องการ แต่ฉันไม่เคยไปโดยไม่มีสิ่งที่ฉันต้องการ - และฉันไม่เคยพลาดประสบการณ์แม้ว่าฉันรู้ว่าเราไม่สามารถจ่ายได้จริงๆ แม้ว่าทริปอาวุโสนั้นคือสิ่งที่พ่อแม่ของฉันเคยทำเพื่อฉัน แต่มันก็เพียงพอแล้ว ฉันหวังว่าฉันจะให้วันหยุดพักผ่อนที่เปลี่ยนแปลงชีวิตพวกเขาได้ในวันนี้

สเตฟานีแอชเป็นนักเขียนอิสระแมวแม่และผู้นับถือศรัทธาวัฒนธรรมป๊อป เธออาจพูดถึงภาพยนตร์ 90 เรื่องบน Twitter ในตอนนี้

เรื่องนี้เป็นส่วนหนึ่งของชุดวันหยุดของ Billfold